2012年12月22日土曜日

setback Everyone has setbacks.

Illustrated by Kazuhiro Kawakita
set backは、物事の進行を「遅らせる」という動詞句。setbackと続けると、その名詞形になる。「後退」「つまづき」「失敗」などと訳される。
 2012年末、米国では新たなsetbackが浮上した。ワシントンポストの12月30日のBreaking newsは、"Talks to avert the fiscal cliff suffered a 'major setback' Sunday, Democrats said, when Republicans demanded significant cuts to Social Security benefits in exchange for President Obama's request to extend emergency unemployment benefits and cancel deep cuts to the Pentagon and other agency budgets."と報じた。
(財政の崖を回避するための民主・共和両党の交渉は日曜日に、〝大きく後退〟した、と民主党関係者は語った。というのは、オバマ大統領が臨時の失業保険金給付を拡大し、国防総省や他の省庁の予算削減を中止した見返りに、共和党が社会保険金給付の削減を要求したためだ)
 こちらを立てれば、あちらが立たず。交渉は難航している。
米ウィークリー・スタンダード(2012年11月19日号)は先日の米大統領選挙の結果に関して、“A setback, not a catastrophe”(後退ではあるが命取りではない)と述べ、共和党の敗北を論評。“The Democrats’ success was Obamacentric.”(民主党の成功は〝オバマ中心〟だ)として、オバマ人気頼りの選挙と分析。一方、“The last thing Republicans need is an identity crisis.”(共和党はアイデンティティの危機などまっぴら御免だ)と指摘した。確かに、今回の選挙でも共和党のアイデンティティは、さらに鮮明になった。だが、それはいかにも時代遅れなもので、〝愚かな失言〟がさらに保守のイメージを傷つけた。
 AP通信(2012年12月10日)は、“Former tea party leader blames GOP for setbacks”(ティーパーティの元リーダーは、共和党の敗退をなじった)と報じた。共和党の下院の多数派のリーダを務め、最近までFreedomWorksを率いたDick Armey氏は、“Republicans have a lot of candidates who did "dumb things" during their campaigns.”(共和党は、選挙戦で〝馬鹿〟をやる候補者が多い)と嘆息した。たとえば、米インディアナ州から上院選挙に出馬した共和党のリチャード・モードック氏は選挙の直前の10月23日に、妊娠中絶反対を訴えて、「レイプというおぞましい状況から始まった命ですら、神のお導きである」と口を滑らせて、落選した。ロムニー大統領候補は、モードック氏の意見は個人的なものだと逃げたが、ダメージは避けられなかった。
 米国では「小さな政府」を期待する世論が根強く、保守の地盤を支えてきたが、「こんな馬鹿なことをいうやつがいる限り、選挙に勝つことはできない。教育をやり直せ」とDick Armey氏は憤懣やるかたない。
 さて、ウォールストリート・ジャーナル(2012年11月10日付)は、“Malaria vaccine suffers setback”(マラリアのワクチンが頓挫を来たす)と報じた。マラリアは今も世界で猛威をふるう感染症で、2010年には全世界で2億人以上が感染し、子供を中心に65万人以上が死亡。そこで、英大手製薬会社のグラクソ・スミスクラインは、マイクロソフト創業者ビル・ゲイツ氏らの財政援助でワクチンの開発を進めている。
 だが今回、生後6~12週間の赤ちゃん6500人を対象にした臨床実験で、ワクチンの効果は31%に止まったと報告。生後5~17カ月の場合では半数まで効果を上げたのに対し、より幼い赤ちゃんでは、まだまだというわけだ。優れたワクチンが早くできることを祈りたい。
 ブレード・ランナーOscar Pistorius 氏はいう。"Everyone has setbacks. I'm no different. I happen to have no legs. That's pretty much the fact." (誰しもつまづきはある。私だって違いはない。たまたま両足がなかった。それが事実なんだ)